Ariane

Descripción

Ariane es una familia de vehículos lanzadores de elaboración europea, fabricados inicialmente por un consorcio de la Agencia Espacial Europea -ESA-, formado por Francia (64%), Alemania (20%), Reino Unido (5%), España (2%) y otros países (7%), así como para el lanzamiento de satélites, en órbita geoestacionaria y de la sonda espacial Giotto.

El primer lanzamiento de un vehículo Ariane se realizó el 24 de diciembre de 1979, tratándose de un lanzador de tres etapas, 47 metros de longitud y con una fuerza capaz de poner en órbita geoestacionaria una carga máxima de 2580 kg. En el año 1980, la construcción de estos vectores se transfirió a la empresa Arianespace, que mejoró estos vehículos con la serie Ariane 4, de tres etapas, la primera de 4 motores y las dos siguientes con uno, con capacidad para acoplarle cuatro propulsores auxiliares más, y lanzar una carga de hasta 4200 kg.

La familia de lanzadores ha tomado rápidamente una importante parte del mercado de lanzamiento de satélites en órbita geoestacionaria. En 2009, la lanzadera Ariane, detentaba el 50 % del mercado. La versión actual es el modelo Ariane 5, con una mayor carga útil y desarrollado con vistas al lanzamiento de vehículos tripulados comandados por el transbordador europeo Hermes (aunque el programa fue finalmente cancelado) y a la realización del programa de instalación de una base lunar mediante el programa de alunizaje suave LEDA.

Versiones:

  • Ariane 1, primer despegue con éxito 24 de diciembre de 1979
  • Ariane 2, primer despegue con éxito 20 de noviembre de 1987
  • Ariane 3, primer despegue con éxito 4 de agosto de 1984
  • Ariane 4, primer despegue con éxito 15 de junio de 1988
  • Ariane 5, primer despegue con éxito 30 de octubre de 1997
  • Ariane 6, actualmente en desarrollo, previsto el primer lanzamiento para 2021-2022.1​

En sus distintas versiones los cohetes Ariane han estado presentes en varios programas como:

  • Hispasat (europeo)
  • INMARSAT
  • MUSES (japonés)
  • KOSESASAT (coreano)
  • SAC (argentino)

Compañías involucradas

LATESYS

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